Le luxe en toute simplicité

Manhattan Transfer

Waouh ! Deux ovnis réinventent l’architecture de Big Apple. Visite guidée.

Tour de Babel des temps modernes, le « Vessel » jouxte le « Shed » et son hangar mobile.

C’est l’une des deux pièces maîtresses du nouveau quartier new-yorkais des
Hudson Yards, le plus grand projet immobilier privé jamais réalisé aux Etats-Unis qui aura coûté pas moins de 16 milliards de dollars et sept ans de gestation. Dressé face à l’Hudson River, au bout de la fameuse coulée verte qui serpente d’anciennes friches ferroviaires au-dessus de Chelsea, « The Vessel » (Le vaisseau) est un gigantesque escalier à ciel ouvert conçu par Thomas Heatherwick. Irrémédiable iconoclaste, cet architecte et designer britannique s’est fait connaître du grand public en signant le Pavillon anglais de l’Exposition universelle de Shanghai, en 2010, énorme oursin dont les épines lumineuses avait subjugué les spectateurs venus du monde entier.

Un stupéfiant dedans-dehors de taille XXL, avec vues panoramiques sur Manhattan.
L’artiste anglais Thomas Heatherwick (49 ans), showman de l’architecture et du design.

Promontoire. 46 mètres de hauteur, 15 étages, 154 escaliers réalisés sur mesure, 2 500 marches, 1,6 kilomètre de parcours piéton… Avec sa structure ajourée en acier gainé de cuivre, le sculptural observatoire du Vessel n’a qu’un seul objectif : vous en mettre plein les mirettes ! Pour reprendre son souffle et se remettre de ses émotions, on a l’embarras du choix entre les 80 plateformes de l’édifice que beaucoup comparent plutôt à une rûche. Inspiré des puits à degrés indiens construits en zigzag, ce nouveau totem urbain se veut un lieu d’échanges tourné vers la ville et le fleuve. « Une passerelle pour la vie », résume son maître d’œuvre. Du grand art pour du grand spectacle !

Emmanuel Monvidran

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